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BUSD: April 2 Message / Mensaje del 2 de abril

Dear Berkeley Unified Community, <en español a continuación>

I hope you have been able to enjoy some sunshine during this spring break week, and are tolerating this week’s news about the extension of the Shelter-in-Place order. Please continue to look for new ways to take care of your physical, mental and emotional health as we adapt to our shelter-in-place circumstances.

This week, we all learned of a number of new developments. These include:

  1. The Shelter-in-Place has been extended to May 3rd, and our State and County leaders are stating that school facility closures are very likely to extend further, for the remainder of the school year.

  2. Yesterday, Governor Newsom said, “It seems self-evident that we should not prepare to bring our children back into the school setting.” Governor Newsom and State Superintendent Tony Thurmond’sstatements about the length of facilities closures was further reinforced by Alameda County Office of Education Superintendent Karen Monroe, who stated, “it is now clear that California’s schools will be engaged in distance learning for the remainder of the school year.”

  3. Just last night, the state issued guidance on grading and graduationwhich we are currently studying. Next week, we will communicate further with you about grading and high school graduation, as well as other details related to BUSD’s Distance Learning Plan.

  4. Especially relevant for families with high school juniors and seniors, the University of California, California State University systems, California Community Colleges, and the Association of Independent California Colleges and Universities have issued a joint statement that they will accept “Pass/No Pass” grades in lieu of letter grades for A-G high school courses completed in winter/spring/summer 2020. I will be issuing a directive that grades for the remainder of the year will be issued as Pass/No Pass. UC has also shared that SAT testing requirements will be temporarily waived.

BUSD Decision-Making

We will continue to work closely with city and county health officers, as well as the Alameda County Office of Education, to assess whether BUSD will extend the school facilities closure period until the end of the school year. A number of California districts and counties have now announced that they will extend school facility closure for the remainder of the school year. BUSD has not yet made a formal decision to extend the school facilities closure period; I plan to bring a formal recommendation as to whether to close our school facilities for the remainder of the year to the Board of Education at the regularly scheduled meeting on April 15th.

I remain hopeful that our efforts to “flatten the curve” may yield the possibility of bringing students back to the classroom before the end of the year. However, in the meantime, we should all heed the Governor’s words and plan as though we may not return to the use of our school buildings this year. We will begin making plans for the probability that many of our beloved end of year traditions, including graduation ceremonies, will have to be altered substantially. We are also studying options for summer learning, in the event that the district’s usual selection of summer offerings cannot be provided on our campuses.

Distance Learning

As you know, BUSD begins our Distance Learning program to support students learning from home beginning on April 6.Our teachers and teacher leaders are working hard while redesigning curriculum and adjusting to an entirely new way to run a classroom, all while confronting their own personal challenges with the coronavirus pandemic. We expect there will be some unevenness as distance learning rolls out over the coming weeks. Your patience and understanding as we work through any bumps along the way is appreciated.

We will be checking in with students, families and staff along the way to learn and improve our distance learning practices as we go. On Thursday, April 9 from 6:30 to 8:00 pm, we will hold an online Town Hall via Zoom to provide further updates on school district operations, including distance learning and support for families, and we will have district leadership available to answer questions. Please join us at:

Meanwhile, I thought it might be helpful to provide this additional information about what you can expect next week.

  1. Chromebook distribution will continue, with distribution open to elementary school students who are most in need on Monday, April 6 and Tuesday, April 7, as well as to additional high school students on April 6.

  2. Meal distribution will resume with breakfast and lunch packaged to-go from 11:00 am-1:00 pm on Monday, Wednesday and Friday.

First Week Expectations

Our educators may approach the first week of Distance Learning as they do the first week of the school year. Before any instruction occurs, many will want to set expectations about behavior, explain how class tools and technology will work, establish a schedule for learning, and provide a safe space for students to talk about what they are thinking and feeling relative to the events of the last few weeks.

Preliminary Distance Learning Lessons Might Cover:

  1. Caring for a Chromebook

  2. Introduction to online learning tools

  3. Passwords, logging out, student privacy, and sharing information

  4. Digital citizenship and preventing online bullying

  5. Using only appropriate sites and conducting appropriate searches

  6. Keeping screen time balanced with family time and other activities

  7. Etiquette, norms and safety for online classroom discussions.

I want to thank the educators, Technology Department and Educational Services Department for their collaboration on developing BUSD’s Distance Learning Plan, as well as all BUSD staff who will in some way embark on this journey to support our students and families in the coming weeks.


Brent Stephens, Ed. D.


Abril 2, 2020

Estimada Comunidad en Berkeley Unified:

Espero que hayan logrado disfrutar de un poco de sol durante este descanso de primavera (spring break), y que estén tolerando las noticias de esta semana acerca de la nueva extensión de la orden de Refugiarse en el Lugar donde se Encuentren (Shelter-in-Place). Por favor continúen buscando nuevas formas de cuidar su salud física, mental y emocional a medida que nos adaptamos a nuestras circunstancias de “shelter-in-place”.

Esta semana, todos hemos aprendido un buen número de acontecimientos. Estos incluyen:

  1. La orden de Shelter-in-Place se ha extendido hasta el 3 de mayo, y nuestros líderes Estatales y del Condado mencionan que el cierre de las instalaciones escolares probablemente se extiendan hasta lo que resta del año escolar.

  2. Ayer, el Gobernador Newsom mencionó, “Parece evidente que no debemos prepararnos para traer a nuestros hijos de regreso a su entorno escolar”. Las declaraciones del Gobernador Newsom y delSuperintendente Estatal Tony Thurmond referentes a la duración del cierre de las instalaciones fue reiterado más adelante por Karen Monroe, Superintendente de la Oficina de Educación del Condado de Alameda, la cual mencionó, “queda claro que ahora las escuelas de California estarán involucradas en aprendizaje a distancia (distance learning) durante el tiempo que resta del año escolar”.

  3. Simplemente anoche, el estado emitió guías en calificaciones y graduación las cuales estamos estudiando actualmente. La próxima semana, les comunicaremos más a fondo la información referente a las calificaciones y la graduación de la preparatoria, así como también acerca de otros detalles relacionados con el Distance Learning Plan.

  4. Especialmente importante para las familias con hijos en el grado once (juniors) y doce (seniors) en la preparatoria, los sistemas de University of California, California State University, California Community Colleges y la Association of Independent California Colleges and Universities han emitido una declaración en conjunto de que ellos aceptarán la calificación de “Pass/No Pass” en lugar de una carta con las calificaciones A-G de los cursos completados en la preparatoria en el invierno/primavera/verano del 2020. Estaré emitiendo una disposición de que las calificaciones para lo que resta del año sean otorgadas como “Pass/No Pass”. UC también informó que los requisitos de las pruebas SAT serán suspendidos temporalmente.

Toma de Decisiones en BUSD

Continuaremos trabajando estrechamente con los funcionarios de salud del condado y del gobierno de la ciudad, así como también con los de la Oficina de Educación del Condado de Alameda, para valorar si BUSD extenderá el periodo de cierre de las instalaciones escolares hasta el final del año escolar. Una cantidad de distritos en California y los condados han anunciado ya que extenderán el cierre de las instalaciones escolares por el resto del año escolar. BUSD aun no tomado la decisión formal de extender el periodo de cierre de las instalaciones escolares; planeo traer una recomendación formal para saber si se cerrarán o no nuestras instalaciones escolares durante el resto del año escolar ante la Mesa Directiva de Educación (Board of Education) para la reunión regular programada para el 15 de abril.

Tengo la esperanza de que nuestros esfuerzos para aplanar la curva (flatten the curve) puedan arrojar la posibilidad de regresar a los estudiantes al salón de clase antes del fin del año. Sin embargo, mientras tanto, todos debemos prestar atención a las palabras del Gobernador y planear como si no fuéramos a regresar a usar nuestros edificios escolares este año. Comenzaremos a hacer planes para la probabilidad de que muchas de nuestras queridas tradiciones de fin de ciclo, incluyendo ceremonias de graduación, tendrán que ser alteradas sustancialmente. También estamos estudiando opciones para el aprendizaje durante el verano (summer learning) en caso de que la selección habitual de lo que ofrecemos durante el verano no puedan ofrecerse en nuestros planteles.

Distance Learning

Como usted sabe, BUSD comienza nuestro programa de Distance Learning para respaldar el aprendizaje de nuestros estudiantes desde su hogar a partir del 6 de abril. Nuestros maestros y maestros líderes están trabajando arduamente re diseñando el plan de estudio y ajustándolo a una nueva forma de dirigir un salón de clase, todo esto mientras se enfrentan a sus propios desafíos personales con la pandemia del coronavirus. Esperamos que habrá algunas irregularidades a medida que se ponga en marcha el distance learning durante las próximas semanas. Su paciencia y entendimiento a medida que trabajamos a través de algunos obstáculos en el camino es sumamente apreciada.

Durante todo este tiempo, estaremos en contacto con los estudiantes, familias y personal docente para aprender y mejorar nuestros métodos de distance learning a medida que los implementamos. El jueves, 9 de abril de 6:30 a 8:00 pm, realizaremos una reunión estilo Town Hall en línea vía Zoom para ofrecer la información más reciente acerca del funcionamiento del distrito escolar, incluyendo distance learning y respaldo para las familias, tendremos al grupo de liderazgo del distrito disponible para responder preguntas. Por favor acompáñenos en:

Mientras tanto, pensé que sería útil el ofrecer esta información adicional acerca de lo usted puede esperar para la próxima semana.

  1. Continuará la distribución de Chromebook, con la distribución abierta para los estudiantes en escuela primaria, los cuales son los más necesitados, el lunes, 6 de abrily martes 7 de abril, así como también para los estudiantes de preparatoria adicionales el 6 de abril.

  2. Se reanudará la distribución de alimentos con el desayuno y el almuerzo empaquetado para llevar de 11:00 am1:00 pm, lunes, miércoles y viernes.

Expectativas Durante la Primera Semana

Nuestros educadores pueden comenzar la primera semana de Distance Learning como lo hacen la primera semana del año escolar. Antes de que ocurra cualquier instrucción, muchos desearan establecer expectativas acerca del comportamiento, explicar cómo funcionarán las herramientas y la tecnología en clase, establecer un horario para el aprendizaje y proporcionar un espacio seguro para que los estudiantes hablen sobre lo que están pensando y sintiendo en relación con los eventos de Las últimas semanas.

Las Lecciones Preliminares de Distance Learning Podrían Cubrir:

  1. El cuidado del Chromebook

  2. Introducción a las herramientas en línea

  3. Contraseñas (Passwords), cerrar sesión (logging out), privacidad del estudiante y compartir información

  4. Civismo y prevención del acoso el línea (online bullying)

  5. El uso de sitios apropiados y realizando búsquedas apropiadas

  6. Manteniendo el tiempo frente a la pantalla balanceado y otras actividades

  7. Etiqueta, normas y seguridad para las conversaciones del salón de clase.

Deseo agradecer a los educadores, al Technology Department y Educational Services Department por su colaboración en el desarrollo del BUSD’s Distance Learning Plan, así como a todo el personal de BUSD los cuales de alguna forma se embarcarán en esta travesía para respaldar a nuestros estudiantes y familias en las semanas venideras.


Brent Stephens, Ed.D.


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